Open Source

Open     source     software     is     not     free     software.     And     if     you     treat     all     open     source  software     as     if     it     is     free,     you     are     jeopardizing     not     only     your     career,     but     also     your  company.     It     is     just     bad     legally.     Therefore,     it     is     important     that     we     discuss     open  source    software    and    the    different    ways    that    open    source    software    vendors    get    paid.

So    what    does    open    source    exactly    mean?    What    open    source    software    means    is    that  whenever    a    programmer    sits    down    and    begin    writing    the    code    for    a    software,    they  provide    you    with    the    code    only    so    that    you    can    see    how    the    program    was    written.  It    doesn’t    necessarily    mean    it    is    free.    So    how    do    these    programmers    earn    with    an   open    source    license?    There    are    four    different    ways    that    these    open    source    vendors   or    programmers    get    paid.

The    first    one    is    through    the    open    source    model    where    they    give    the    software    free    of  charge,     but     when     you     require     training     or     support     for     the     software,     that     is     where   you    have    to    pay    them    a    certain    amount.        Let    us    say    for    example    you    downloaded   the     mySQL     software     for     your     Linux     server.     You     download     the     mySQL     program,   tinkered     around     with     it     for     a     little     bit,     and     then     you     find     out     that     it     is     extremely  useful    and    powerful.

Even     though     you     already     figured     out     most     of     the     intricacies     of     the     mySQL  program,    there    are    still    certain    aspects    of    it    that    you    need    to    learn,    or    need    support   with.    So,    you    go    approach    the    software    developer    and    ask    for    support    and    training.  This    is    the    point    where    you    have    to    pay    them    a    certain    amount.    This    is    one    of    the   ways    these    developers    or    programmers    get    paid    for    their    development    efforts.

The    second    way    developers    and    vendors    get    paid    through    an    open    source    license    is   through    a    non-commercial,    personal-use-only    open    source    license.    This    is    where  most    people,    including    veteran    system    administrators,    get    into    a    lot    of    trouble.

It     is     true     that     some     open     source     licensed     software     will     allow     you     to     obtain     a   program     completely     free.     You     can     use     them     in     a     computer     lab     or     any     kind     of  experimental     environment     without     having     to     worry     about     the     legal     implications.  Why?    Because    it    is    for    personal    or    non-commercial    use    only.

The    problem,    or    the    part    that    usually    gets    an    administrator    in    hot    water,    is    as    soon  as     they     take     that     server     from     the     test     lab     and     screw     it     into     a     server     rack     in     the   production    environment,    the    commercial    use    starts    to    kick    in.

If    you    are    a    geek    at    home    and    you    want    to    play    around    with    the    software,    there    is  no    problem    at    all.    Once    you    use    it    to    power    up    a    business    server,    or    maybe    host    a  home    business    website    for    example,    you    now    own    a    licensing    fee    for    that    software.

The    gruesome    thing    about    it    is    that    these    licensing    fees    can    be    anywhere    between  $5,000    and    $    10,000.    It    is    that    expensive.    Therefore,    it    is    only    prudent    that    you    be  conscious     on     how     you     use     the     software,     whether     it     is     for     personal,     non-commercial,    or    commercial    use.

The    third    way    open    source    software    programmers    or    vendors    get    paid    is    through    a   paid    open    source    license.    Some    of    you    might    be    asking,    how    can    a    software    be    on  an     open     source     license     if     it     is     a     paid     software     right     off     the     bat?     Well,     a     paid   software    will    always    be    considered    as    open    source    if    they    let    you    see    the    code.  The    idea    basically    is,    if    you    want    the    product,    you    pay    the    vendor    or    developer    the  licensing    fee    and    you    buy    it    just    like    if    you    are    dealing    with    Microsoft,    Adobe,    etc.  The    difference    with    open    source    software    in    this    model    is,    even    though    you    bought  the    software    and    can    see    the    code,    you    may    not    have    the    legal    right    to    modify    that   code.

If    you    are    the    type    of    user    who    likes    modify    code    to    tailor-fit    a    particular    software   according    to    your    specific    needs,    you    should    lookout    and    avoid    software    that    has   this    type    of    open    source    model.

The     fourth     way     these     open     source     vendors     get     paid     is     through     a     recurring     open  source    license    fee.    Again,    this    is    like    most    open    source    licenses    out    there.    They    let  you    download    and    test    the    software    free    of    charge.    They    would    even    let    you    see    the  code,    just    so    you    know    how    the    software    actually    works.

However,    in    order    for    you    to    have    the    legal    right    to    actually    use    the    software,    they  would     have     to     charge     you     a     yearly     fee.     This     is     usually     cheaper     than     a     one-time  licensing    fee,    but    is    expensive    nonetheless.

Here    is    an    example:    Let    us    say    you    downloaded    Foxit    PDF    reader    for    free.    You    can  use     the     software,     test     out     its     most     promising     features,     and     even     see     the     code     to  figure     out     how     it     does     what     it     does.     But     in     order     use     the     software     legally,     fully  unlock    its    most    useful    features,    and    also    have    technical    support    for    it,    you    have    to  pay    the    developers    a    yearly    recurring    fee.

So,     as     you     can     see,     knowing     how     open     source     licensing     works     is     far     more   important    to    your    business    than    simply    being    able    to    set    up    a    server.    This    is    the  kind     of     thing     that     can     cause     massive     amounts     of     damage     to     you     and     your  company.     If     you     install     multiple     servers     with     open     source     licensed     software     and  you    do    not    know    the    licensing    requirements,    that    may    be    a    catastrophic    problem.  Remember,    open    source    does    not    mean    it    is    free.    It    has    nothing    to    do    with    free.    A  huge    amount    of    open    source    only    happens    to    be    free.    However,    that    doesn’t    mean  open    source    software    is    completely    free.

What     open     source     means     is     that     you     are     allowed     to     see     the     source     code     that   created    the    program.    This    doesn’t    mean    you’re    allowed    to    modify    the    source    code.  You     may     not     even     be     able     to     do     a     single     thing     to     the     source     code.     But     at     least  you’re    allowed    to    see    the    source    code    so    that    you    understand    what    is    happening.    If  there    are    flaws,    or    if    there    are    security    holes,    you    can    actually    see    that    in    the    code. As     you     can     see,     Linux     can     go     from     being     really     affordable     to     being     stupidly   expensive     in     an     instant.     And     these     maintenance     contracts     are     one     of     the     things  that     can     make     it     extremely     expensive.     Open     source     licensing,     as     we     mentioned,  can    make    or    break    your    career.    So    make    sure    you    take    it    seriously.