Linux Distributions

After    Linus    Torvalds    created    Linux    back    in    the    1990s,    he    wanted    to    stop    working for    a    little    bit.    So,    what    he    did    was    he    made    the    source    code    for    his    new    operating system     completely     available     to     the     public.     This     allowed     everybody     in     the     world, especially    computer    geeks,    scientists,    etc.,    to    start    playing    with    and    changing    the Linux    operating    system    as    they    saw    fit.

Major    companies    and    educational    institutions    decided    they    liked    Linux.    And    since Linux     is     open     source,     they     are     able     to     see     the     source     code.     This     gave     them     the ability    to    start    creating    their    own    versions.

People    from    University    of    California,    Berkeley,    decided    to    start    creating    their    own version     of     Linux.     People     from     China     also     started     creating     their     own     version     of Linux.    People    from    all    over    the    world—from    all    walks    of    life—started    making    their own    versions    of    Linux    that    fit    their    own    personal    needs.    Today,    you    have    Red    Hat Linux,    Ubuntu    Linux,    Google    Android,    and    many    more.

Making     Linux’s     source     code     available     to     the     public     facilitated     the     creation     of something    called    distributions    or    “distros.”    Distributions    are    the    various    versions of    Linux    that    people    have    created    over    time.    There    are    many    different    versions    of Linux    that    are    out    there.    Different    distributions    have    different    capabilities.    Now, when    you    need    to    decide    which    Linux    distribution    you    want    to    use,    you    are    going to    have    to    think    about    what    you    want    your    computer    to    do    first    with    Linux.

It    is    much    more    important    that    you    understand    what    you    want    your    computer    to do,     before     you     install     the     Linux     operating     system.     With     Microsoft     Windows,     you just     install     it     first     and     then     worry     about     what     you     want     to     do     with     your     server later.    With    Linux,    every    distribution    is    built    to    do    things    in    a    certain    way.

For    example,    there    is    a    version    of    Linux    called    Trustix.    Trustix    Linux    is    considered to    be    the    most    secure    Linux    operating    system    out    there.    It    is    just    a    brick.    You    set Trustix    Linux    up    and    as    long    as    you    do    not    do    anything    completely    stupid,    nobody can    hack    it    and    no    viruses    can    get    to    it.    It    is    just    one    solid,    secure    server.    But,    you have    to    decide    that    you    want    a    solid    and    secure    server    first,    before    you    go    and    get that    particular    distribution    to    install    on    the    server.

So,     if     you     want     a     computer     that     you     can     use     some     office     applications     or     you     are going    to    surf    the    web    with,    then    you    may    want    Ubuntu    Linux’s    desktop    version.    If you     want     a     super     secure     computer,     then     you     might     want     Trustix     Linux.     If     you want     something     with     enterprise     level     support,     let’s     say     you     want     to     use     a     Linux distribution    that    has    a    tech    support    center    out    there    to    help    you    if    necessary,    you may     decide     to     use     Red     Hat     Linux.     But     again,     you     have     to     decide     what     you     need your    computer    to    do    in    order    to    determine    the    exact    Linux    distribution    to    install on    your    computer.

If     you     install     Ubuntu     Linux     distribution     on     all     your     computers,     and     then     you decide    you    need    enterprise    support    and    you    call    Red    Hat    Linux,    they    will    not    be able     to     help     you.     Red     Hat     Linux     does     not     support     Ubuntu     Linux.     Every distribution    does    things    their    own    way    and    is    created    by    different    entities.    So    you must     familiarize     yourself     first     with     what     a     particular     distribution     does,     and whether    it    fits    your    computing    requirements    exactly.