Basic Linux Navigation

Now    we    need    to    talk    about    basic    folder    navigation    in    the    Linux    operating    system.  This    is    slightly   different    from    Microsoft    Windows.    However,    the    funny    thing    is    it   looks    close    enough    to    Windows    that   when    things    do    not    work    right,    people    have  the    urge    to    want    to    pick    up    their    computer    and    throw   it    out    the    window.

Screenshot from 2020-08-13 22-25-59

Take     the     above     diagram     for     example.     In     Linux,     you     also     have     the     cd     command.  Just    like    in   Windows,    the    cd    command    stands    for    change    directory.    If    you    want    to go    to    a    different    directory    or   folder,    you    type    in    cd.    If    you    are    in    a    folder,    let    us    say  you    are    in    the    var    folder    in    our   illustration,    and    you    want    to    go    to    a    folder    within  the    var    folder,    which    in    this    case    is    the    abc   folder,    all    you    need    to    do    is    type    in    the  command    below:

$    cd    abc

So,    that    is    cd,    a    space,    and    then    the    name    of    the    folder    that    you    want    to    go    to.    That  will     drop     you     in     the     folder     that     you     are     trying     to     go     into.     Now,     the     problem     is,  people     in     the    Windows     world     are     used     to     following     the     cd     command     with     a  forward     slash     symbol.     If     we     were     to     apply     this     in     our     previous     command,     it     will  look    like    the    one    below:

$    cd    /abc

What    Linux    does    in    this    case    is    it    interprets    the    forward    slash    symbol    as    the    root  folder.    Linux   will   think    that    you    want    to    change    to    the    root    folder,    and    then    look  for     the     abc     folder     within     the     root     folder.     Of     course,     once     Linux     executes     this  command,    it    will    not    be    able    to    find    an   existing   abc    folder    since    in    actuality,    the  abc     folder     is     located     in     the     var     folder.     That     is     where     you     have     to     be     extremely  careful.

This    is    one    reason    why    a    lot    of    Linux    administrators    always    type    in    the    full    path    towherever     they    are     trying     to     go,     no     matter     where     they     are     at.     If     a     Linux administrator    is    trying    to    go    in   and    change    something    in    the    abc    folder,    they    will  just    type    in    the    command    below:

$    cd    /etc/var/abc

Linux    is    finicky    about    this    whole    change    directory    syntax.    As    we    have    mentioned  before    as    well,   capitalization    matters    in    Linux.    If    you    are    trying    to    reach    a    folder  whose     name     is     written     in     all     lowercase,     and     you     type     the     folder     in     all     capital  letters,     Linux     will     not     be     able     to     find     it;     it     will     say     that     the     directory     cannot     be  found.

All    of    this    is    important    for    you    to    understand.    It    can    be    extremely    frustrating    if    you  do    not    grasp    it.

Screenshot from 2020-08-13 22-29-21

So,     the     first     thing     you     want     to     do     when     navigating     files     and     folders     in     Linux     is  make     sure    that     you     are     in     the     root     directory.     To     do     this,     you     must     type     the   command    below:

$    cd    /

That    is    cd,    a    space,    and    then    a    forward    slash.    This    is    automatically    bring    you    to    do  the    root   directory     if     you     are     not     already     there.     Now     the     next     logical     thing     to     do would    be    to    see   what    folders    are    within    the    root    folder    itself.    To    do    this,    you    must  type    the    command    below:

$    ls

The     ls,     or     list     command     will     list     all     the     files     and     folders     within     a     particular  directory—root,    in    this    case.

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As     you     can     see     after     typing     in     the     ls    command,     Linux     will     now     show     you     all     the  folders    that    are    within    in    the    root    directory.    You    can    see    lots    of    folders    here    like the    bin,    dev,    opt,    sbin,    sys,    var,    boot,    etc    lib,    and    so    forth.

Now,    let’s    say    we    want    to    go    to    inside    the    etc    folder.    All    you    need    to    do    is    type    in the    command    below:

$    cd    etc

The    command    above    will    automatically    drop    you    inside    the    etc    folder.    If    you    look  beside     the     blinking     cursor     of     the     command     prompt,     it     will     say     /etc$.    That     is     the  main     indication     that     you     are     indeed     inside     the     actual     folder     that     you     want     to     go  into.    If    you    do    the    ls    command   again,    it    will    show    you    all    the    files    within    the    etc  folder.

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In    order    to    go    back    to    the    root    folder,    all    you    need    to    do    is    type:

$    cd    /

This     will     automatically     return     you     to     the     root    directory     no     matter     how     deep     you  are    within    the    folders.

Now    let’s    say    you    want    to    go    back    to    the    etc    folder.    But    this    time,    instead    of    typing  etc    in    all    lowercase,    you    typed    it    in    all    uppercase.

Screenshot from 2020-08-13 22-34-04

As    you    can    see,    Linux    will    not    be    able    to    find    the    directory    with    an    uppercase    ETC.  Why?     Because     Linux     cares     about     capitalization.     Uppercase     letters     are     different  from     lower     case     letters     in     the     Linux     world.     Basically,     that     is     all     there     is     to     it     in  Linux    basic    navigation.


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