Understanding the Implications of Wireless Network Vulnerabilities

Understanding the Implications of Wireless Network Vulnerabilities

Wi-Fi    is    very    susceptible    to    attack    —    even    more    so    than    wired    networks    if    it’s    not    configured    or    deployed    properly.    Wireless    networks    have    long- standing    vulnerabilities    that    can    enable    an    attacker    to    bring    your    network    to    its    knees    or allow    your    sensitive    information    to    be    extracted    right    out    of    thin    air.    If    your    wireless network    is    compromised,    you    can    experience    the    following    problems:

  • Loss    of    network    access,    including    e-mail,    web,    and    other    services    that    can    cause business    downtime
  • Loss    of    sensitive    information,    including    passwords,    customer    data,    intellectual property,    and    more
  • Regulatory    consequences    and    legal    liabilities    associated    with    unauthorized    users gaining    access    to    your    business    systems

Most    of    the    wireless    vulnerabilities    are    in    the    implementation    of    the    802.11    standard. Wireless    access    points    (APs)    and    client    systems    have    some    vulnerabilities    as    well.

Various    fixes    have    come    along    in    recent    years    to    address    these    vulnerabilities,    yet    still many    of    these    fixes    haven’t    been    properly    applied    or    aren’t    enabled    by    default.    Your employees    might    also    install    rogue    wireless    equipment    on    your    network    without    your knowledge.    Then    there’s    “free”    Wi-Fi    practically    everywhere    your    mobile    workforce goes.    From    coffee    shops    to    hotels    to    conference    centers,    these    Internet    connections    are one    of    the    most    serious    threats    to    your    overall    information    security    and    a    pretty difficult    one    to    fight.    Even    when    Wi-Fi    is    hardened    and    all    the    latest    patches    have    been applied,    you    still    might    have    security    problems,    such    as    denial    of    service    (DoS),    man- in-the-middle    attacks,    and    encryption    key    weaknesses     that    will    likely    be    around    for    a    while.


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