Gathering Public Information

The    amount    of    information    you    can    gather    about    an    organization’s    business    and information    systems    that    is    widely    available    on    the    Internet    is    staggering.    To    see    for yourself,    the    techniques    outlined    in    the    following    sections    can    be    used    to    gather information    about    your    own    organization.

Social    media

Social    media    sites    are    the    new    means    for    businesses    interacting    online.    Perusing    the following    sites    can    provide    untold    details    on    any    given    business    and    its    people:

Facebook    ( www.facebook.com )
LinkedIn    ( www.linkedin.com )
Twitter    ( https://twitter.com )
YouTube    ( www.youtube.com )

As    we’ve    all    witnessed,    employees    are    often    very    forthcoming    about    what    they    do    for work,    details    about    their    business,    and    even    what    they    think    about    their    bosses    — especially    after    throwing    back    a    few    when    their    social    filter    has    gone    off    track!    I’ve also    found    interesting    insight    based    on    what    ex-employees    say    about    their    former employers    at    Glassdoor    ( www.glassdoor.com ).

Web    search

Performing    a    web    search    or    simply    browsing    your    organization’s    website    can    turn    up the    following    information:

  • Employee    names    and    contact    information
  • Important    company    dates
  • Incorporation    filings
  • SEC    filings    (for    public    companies)
  • Press    releases    about    physical    moves,    organizational    changes,    and    new    products
  • Mergers    and    acquisitions
  • Patents    and    trademarks
  • Presentations,    articles,    webcasts,    or    webinars

With    Google,    you    can    search    the    Internet    in    several    ways:

Typing    keywords.    This    kind    of    search    often    reveals    hundreds    and    sometimes millions    of    pages    of    information    —    such    as    files,    phone    numbers,    and    addresses    — that    you    never    guessed    were    available.

Performing    advanced    web    searches.    Google’s    advanced    search    options    can    find sites    that    link    back    to    your    company’s    website.    This    type    of    search    often    reveals    a lot    of    information    about    partners,    vendors,    clients,    and    other    affiliations.

Using    switches    to    dig    deeper    into    a    website.    For    example,    if    you    want    to    find    a certain    word    or    file    on    your    website,    simply    enter    a    line    like    one    of    the    following into    Google:
site:www.your_domain.com    keyword
site:www.your_domain.com    filename

Web    crawling

Web-crawling    utilities,    such    as    HTTrack    Website    Copier    ( www.httrack.com ),    can mirror    your    website    by    downloading    every    publicly-accessible    file    from    it,    similar    to how    a    web    vulnerability    scanner    crawls    the    website    it’s    testing.    You    can    then    inspect that    copy    of    the    website    offline,    digging    into    the    following:

  • The    website    layout    and    configuration
  • Directories    and    files    that    might    not    otherwise    be    obvious    or    readily    accessible
  • The    HTML    and    script    source    code    of    web    pages
  • Comment    fields

Comment    fields    often    contain    useful    information    such    as    names    and    e-mail    addresses of    the    developers    and    internal    IT    personnel,    server    names,    software    versions,    internal IP    addressing    schemes,    and    general    comments    about    how    the    code    works.

Websites

The    following    websites    may    provide    specific    information    about    an    organization    and    its employees:

Government    and    business    websites:

www.hoovers.com     and     http://finance.yahoo.com     give    detailed
information    about    public    companies.
www.sec.gov/edgar.shtml     shows    SEC    filings    of    public    companies.
www.uspto.gov     offers    patent    and    trademark    registrations.
The    website    for    your    state’s    Secretary    of    State    or    similar    organization    can
offer    incorporation    and    corporate    officer    information.

Background    checks    and    other    personal    information,    from    websites    such    as:
LexisNexis.com    ( www.lexisnexis.com )
ZabaSearch    ( www.zabasearch.com )


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