Defining hacker

Defining hacker

Hacker    has    two    meanings:

Traditionally,    hackers    like    to    tinker    with    software    or    electronic    systems.    Hackers enjoy    exploring    and    learning    how    computer    systems    operate.    They    love    discovering new    ways    to    work    —    both    mechanically    and    electronically.

In    recent    years,    hacker    has    taken    on    a    new    meaning    —    someone    who    maliciously breaks    into    systems  for    personal    gain.    Technically,    these    criminals    are    crackers (criminal    hackers).    Crackers    break    into,    or  crack,    systems    with    malicious    intent. The    gain    they    seek    could    be    fame,    intellectual    property,    profit,    or  even    revenge. They    modify,    delete,    and    steal    critical    information    as    well    as    take    entire    networks offline, often    bringing    large    corporations    and    government    agencies    to    their    knees.

The    good-guy    (white    hat)    hackers    don’t    like    being    lumped    in    the    same    category    as    the bad-guy    (black  hat)    hackers.    (In    case    you’re    curious,    the    white    hat    and    black    hat    terms come    from    old    Western    TV  shows    in    which    the    good    guys    wore    white    cowboy    hats    and the    bad    guys    wore    black    cowboy    hats.) Gray    hat    hackers    are    a    little    bit    of    both.

Whatever    the    case,    most    people    have    a    negative    connotation    of    the    word    hacker.

Many    malicious    hackers    claim    that    they    don’t    cause    damage    but    instead    help    others    for the    “greater  good”    of    society.    Yeah,    right.    Malicious    hackers    are    electronic    miscreants and    deserve    the    consequences    of    their    actions.

Be    careful    not    to    confuse    criminal    hackers    with    security    researchers.    Researchers    not only    hack  aboveboard    and    develop    the    amazing    tools    that    we    get    to    use    in    our    work, but    also    they    (usually)  take    responsible    steps    to    disclose    their    findings    and    publish    their code.

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