Understanding the Need to Hack Your Own Systems

Understanding the Need to Hack Your Own Systems

To    catch    a    thief,    you    must    think    like    a    thief.    That’s    the    basis    for    ethical    hacking. Knowing    you enemy    is    absolutely    critical.    The    law    of    averages    works    against    security. With    the    increased    number    of hackers    and    their    expanding    knowledge,    and    the    growing number    of    system    vulnerabilities    and    other unknowns,    eventually    all    computer    systems and    applications    will    be    hacked    or    compromised    in    some  way. Protecting    your    systems from    the    bad    guys    —    and    not    just    the    generic    vulnerabilities    that    everyone knows    about —    is    absolutely    critical.    When    you    know    hacker    tricks,    you    find    out    how    vulnerable your systems    really    are.

Hacking    preys    on    weak    security    practices    and    undisclosed    vulnerabilities.    More    and more    research,    such  as the    annual    Verizon    Data    Breach    Investigations    Report ( www.verizonenterprise.com/DBIR ),    is    showing    that long-standing,    known vulnerabilities    are    also    being    targeted.    Firewalls,    encryption,    and    passwords    can    create a false    feeling    of    safety.    These    security    systems    often    focus    on    high-level vulnerabilities,    such    as    basic access    control,    without    affecting    how    the    bad    guys    work. Attacking    your    own    systems    to    discover vulnerabilities    —    especially    the    low-hanging fruit    that    gets    so    many    people    into    trouble    —    helps    make them    more    secure.    Ethical hacking    is    a    proven    method    of    greatly    hardening    your    systems    from    attack.  If    you    don’t identify    weaknesses,    it’s    only    a    matter    of    time    before    the    vulnerabilities    are    exploited.

As    hackers    expand    their    knowledge,    so    should    you.    You    must    think    like    them    and    work like    them    to protect    your    systems    from    them.    As    the    ethical    hacker,    you    must    know    the activities    that    hackers    carry out    and    how    to    stop    their    efforts.    Knowing    what    to    look    for and    how    to    use    that    information    helps you    to    thwart    hackers’    efforts.

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